Кусочек рая в Средиземном море | Библиотека | Мальта для всех!

Кусочек рая в Средиземном море | Библиотека | Мальта для всех!

18
0

Арсен Меметов

Крошечная точка в Средиземном море вблизи Сицилии и чуть дальше от Туниса – так выглядит государство Мальта на карте мира. На самом деле Мальтийский архипелаг – вовсе не один остров, а целых шесть. Правда, по-настоящему обжиты из них только два – собственно Мальта и Гозо (где, по легенде, Одиссей прожил с нимфой Калипсо семь лет). Население Комино насчитывает (в это трудно поверить!) человек двадцать, а еще три островка просто необитаемы, хотя на один из них в 70 году н. э. после крушения был выброшен корабль, на котором везли в Рим на суд апостола Павла. За три месяца, проведенных здесь, Павел вылечил нескольких человек, местные жители стали обожествлять его, а позднее назвали остров именем святого.

История этого государства началась больше 6000 лет назад, и по количеству достопримечательностей на один квадратный километр Мальта уступает только Риму. Неслучайно мальтийские острова называют архипелагом музеев или музеем под открытым небом. Сохранившиеся до наших дней храмы-мегалиты – внушительные по размерам каменные сооружения – самые древние среди существующих сегодня обрядовых построек на планете. (Первые египетские пирамиды примерно на 1000 лет моложе.) Они-то, по утверждению ученых, и являются ярким доказательством того, что когда-то здесь находилась легендарная Атлантида…

Предками мальтийцев считаются финикийцы, заселившие острова в 1-м тысячелетии до н. э. и называвшие словом «малет» тихую, спокойную гавань. По другой версии, название страны происходит от арабского слова, означающего «непокрытая». В течение многих веков Мальта переходила от одних завоевателей к другим. Кроме финикийцев и арабов свой след здесь оставили карфагеняне, римляне, норманны, рыцари Ордена Святого Иоанна (они правили островами 250 лет и оказали самое большое влияние на судьбу страны), французы. Еще 160 лет Мальта была колонией Британской империи, пока в 1964 году не стала, наконец, независимой. Кстати, в самом начале XIX века официальным языком государства был признан английский, и только в 1934 году вторым языком стал мальтийский. Так что Мальта одна из немногих стран мира, где население действительно двуязычно. Подданные ее величества королевы Великобритании до сих пор составляют едва ли не самую многочисленную группу отдыхающих на Мальте, что способствует поддержанию и укреплению здесь английских традиций. В местных школах английский учат с первого класса, жители читают английскую прессу и смотрят английское телевидение, в репертуаре столичного театра «Маноэл» всегда есть постановки на английском. Стоит ли удивляться, что в стране так развита система обучения English, и в последние годы многие немцы, русские, французы, итальянцы предпочитают ехать за знаниями именно сюда, а не в Великобританию. Качество обучения здесь не хуже, а плата за него значительно ниже. Визу российским гражданам ставят в паспорт непосредственно в аэропорту мальтийской столицы Валлетты. Преступности в нашем понимании этого слова практически нет – говорит, в местной тюрьме сидят (за мелкие правонарушения!) лишь несколько десятков человек. Да и средиземноморский климат несравним с господствующим в туманном Альбионе: даже в период с ноября по апрель средняя температура здесь +16. Масштабы страны очень скромные: остров Мальта, например, занимает всего 27 километров в длину и 14,5 – в ширину; в каждом городе только несколько небольших улочек, и из одного города в другой (не заметив этого!) можно пройти пешком. Местные жители шутят, что на острове действует географический закон «семи минут»: за это время легко добраться из любой точки А в любую точку В. Тем не менее именно на Мальте можно с равным успехом загорать и купаться в море, учить английский, заниматься спортом (не только дайвингом и виндсерфингом, но также фигурным катанием и хоккеем, причем не только зимой, но и летом!), танцевать (здесь более 60 ночных баров и дискотек, среди которых одна из крупнейших в Европе – знаменитая Axis), смотреть стереофильмы (в кинокомплексе IMAX, например, высота экрана составляет 25 метров), играть в казино, веселиться (ежегодно здесь проводятся около 100 всевозможных праздников и фестивалей), изучать историю и даже лечиться. Говорят, в специализированных центрах творят чудеса талассотерапии и косметологии. На Мальте есть даже свои рок-группы международного уровня, киностудия «Ринелла», где снимались оскароносный «Гладиатор», «Граф Монте-Кристо», «Спасение Титаника», «Христофор Колумб» и другие фильмы. И иногда здесь отдыхают Мадонна, Рассел Кроу и Клаудиа Шиффер…

В самом деле, сюда стоит приехать, чтобы все прелести этой своеобразной страны ощутить самому. Мальта мало похожа на большинство европейских стран. Отчасти из-за преобладания желтого камня – песчаника (здесь это основной строительный материал). Отчасти – из-за необычных желтых автобусов середины прошлого века. Они не похожи один на другой, и то, что нигде в Европе таких нет, – абсолютно точно. Поражает воображение и огромное разнообразие дверных ручек на домах местных жителей. Двух одинаковых не найти! Автобусы, ручки, дельфины (символ, играющий у мальтийцев роль оберега), рыцари, рыбацкие лодки – главные сувениры, которые везут отсюда туристы. Плюс симпатичные изделия стеклодувной фабрики Mdina-glass, которые по своему рисунку и качеству составляют неплохую конкуренцию знаменитому чешскому стеклу. Но особым подарком могут стать домашние вкусности: красное вино и изумительный сыр (из козьего молока и в оригинальном маринаде), который делают на острове Гозо. В отличие от вина, стоит он недешево, и все-таки автор этих строк по прилете в Москву очень пожалел, что ограничился одной баночкой…

В продолжение гастрономической темы стоит сказать, что местная кухня объединяет в себе итальянские, арабские и английские кулинарные традиции. Настоящим же хитом мальтийской кухни является кролик – тушенный в винном соусе с травами или жаренный досуха и посыпанный чесноком. И его нужно попробовать обязательно. Честное слово, кролики среднерусской полосы – совсем другие. Приятного аппетита!

Лица #3 март 2004

НЕТ КОММЕНТАРИЕВ

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ